Le géant Walmart transforme ses magasins en centres de livraison e-commerce automatisés


Face au succès du e-commerce, l’américain Walmart transforme ses magasins en centres de distribution automatisés des courses commandées sur internet. « Un des atouts concurrentiels de Walmart réside dans ses magasins » rappelle Tom Ward, Senior Vice Président Customer Product  pour Walmart aux États-Unis.

Automatiser la constitution des paniers de courses

Le géant de la grande distribution veut résoudre le problème de constitution des paniers de courses commandés en e-commerce par ses clients et depuis le site Walmart.com. Il s’agit de remplacer les employés qui doivent parcourir les allées du magasin pour collecter les produits les uns après les autres, ce qui est peu efficace.

Walmart prévoit la transformation de dizaines de magasins

Walmart va mettre en place des entrepôts compacts et automatisés construits à l’intérieur du magasin ou rajoutés à l’extérieur. « Nous augmentons le nombre de magasins qui serviront de centres de distribution locaux. Nous prévoyons des dizaines d’emplacements, et bien d’autres sont à venir » annonce Tom Ward.

Ces entrepôts locaux robotisés peuvent stocker des milliers d’articles qui sont le plus demandés par les clients, depuis les consommables jusqu’aux produits électroniques, indique le responsable. Des robots récupèrent les articles dans cet entrepôt local. Les articles sont ensuite amenés à un poste de préparation de commandes, où la commande est assemblée par un opérateur.

Un robot d’Alert Innovation employé par Walmart

Les produits frais collectés à la main dans le magasin

Pendant que le système récupère la commande pour l’assemblage, un agent « personal shopper » sélectionne à la main des articles tels que des produits frais, de la viande et des fruits de mer, ainsi que des grands produits dans le magasin. « Nous avons toujours dit que le ‘personal shopper’ est le secret de notre service de récupération des courses et de livraison et cela reste le cas » pointe Tom Ward.

Une commande e-commerce peut être préparée en seulement quelques minutes

Une fois la commande assemblée, le système la stocke jusqu’à ce qu’elle soit collectée. L’ensemble du processus peut prendre seulement quelques minutes entre le moment où la commande est passée et le moment où elle est prête à être récupérée par un client ou un livreur. Le premier magasin équipé d’un centre de distribution local date de la fin de 2019 et se situe à Salem, dans le New Hampshire. « Les résultats obtenus ont été aussi  impressionnants que la technologie » se félicite Tom Ward.

Pour Walmart, il devient possible de préparer plus de commandes. La vitesse permet aux commandes d’être récupérées par le client ou livrées chez lui dans l’heure. Un centre de traitement local peut traiter les commandes de plusieurs magasins, il dessert les clients des magasins situés à proximité.

Plusieurs fournisseurs de technologie de robotisation

Walmart construira des centres de traitement locaux automatisés avec plusieurs partenaires technologiques, notamment Alert Innovation , Dematic et Fabric . Avec ces prestataires, Walmart testera différentes orientations et innovations complémentaires pour comprendre ce qui fonctionne le mieux dans différents environnements. Par exemple, dans certains endroits, l’entrepôt sera ajouté au magasin. Dans d’autres, le centre de distribution sera placé à l’intérieur du magasin existant. Dans certains magasins, Walmart installera des points de retrait automatisés. Le client ou le livreur pourront arriver en voiture, scanner un code, récupérer leur commande et partir.

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